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NASA quer fazer parcerias com empresas privadas

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Empresas espaciais privadas poderão em breve ter a oportunidade de adicionar seus próprios módulos de habitat para Estação Espacial Internacional. Isso de acordo com o administrador da NASA Charles Bolden, Que hoje anunciou a nova iniciativa como uma maneira de ajudar a expandir o número de empresas e pessoas que podem fazer o trabalho e pesquisa no espaço. Isso pode, eventualmente, ajudar as empresas a ganhar a experiência e capacidade para criar suas próprias estações espaciais privadas.

“A comunidade de usuários será a chave para assegurar a viabilidade económica das estações espaciais futuras”,  escreveu Bolden em um post no blog da Casa Branca.

O anúncio desta nova oportunidade vem apenas alguns meses após a NASA pedir para as empresas privadas idéias de como eles podem usar uma das plataformas de atracagem na ISS .Com base nas respostas recebidas, Bolden disse que as empresas tinham um “forte desejo” para anexar módulos comerciais para a estação que poderia beneficiar tanto a NASA e ao setor privado. Bolden não especificou quais as empresas que manifestaram interesse, Mas uma empresa em particular, Bigelow Aerospace, Parece bastante interessada em ligar habitats para a ISS; A empresa quer anexar sua próxima habitat inflável, o B330, para a ISS já em 2020. Um dos habitats experimentais de Bigelow já está conectado à ISS , embora a sua estadia é apenas temporária e destina-se a recolher dados sobre a tecnologia habitat de Bigelow.

Enquanto a nova iniciativa ISS se destina a promover a inovação no setor privado, mas também irá presumivelmente ajudar a alavancar a transição da estação espacial de um projeto estatal a um dirigido pelo setor privado. A ISS está definida para se aposentar em 2024, e a NASA está à procura ir além da órbita terrestre baixa e enviar seres humanos a Marte em meados da década de 2030. Mas antes da NASA abandonar a ISS, a agência espacial quer deixar o laboratório em órbita em mãos de empresas privadas. “Em última análise, o nosso desejo é entregar a estação espacial até que seja uma entidade comercial ou alguma outra capacidade comercial, de modo que a pesquisa possa continuar em órbita,” Bill Hill, vice-administrador associado da Nasa para Sistemas de Exploração de desenvolvimento, disse em uma imprensa conferência em agosto .

O anúncio do ISS de Bolden também coincidiu com a de Barack Obama dada ao CNN , no qual o presidente defendeu sua decisão de colocar NASA em sua “Jornada para Marte”, enquanto o aumento de parcerias com o setor privado.”Chegando a Marte exigirá a continuação da cooperação entre o governo e os inovadores privados e nós já estamos bem em nosso caminho”, escreveu Obama. NASA contratou três empresas privadas para reabastecer periodicamente a ISS. E em um par de anos, duas empresas privadas – SpaceX e Boeing – vai lançar astronautas para a estação para a NASA.

Estas parcerias público-privadas tornaram-se parte integrante da forma como a NASA faz negócios nos dias de hoje, e parece que vai ser uma característica proeminente da missão a Marte da agência. Em agosto, a NASA selecionou seis empresas para criar protótipos para habitats no espaço profundo. Em que os astronautas poderiam viver e eventualmente, a NASA espera usar estes habitats desenvolvidos comercialmente – ou usar como veículos que podem abrigar astronautas em suas viagens a Marte.

O discurso de Obama e as novas iniciativas da NASA vêm em um momento crítico para o programa espacial dos Estados Unidos. Os Estados Unidos estão apenas algumas semanas da eleição de um novo presidente, E ele ou ela terá o poder de mudar completamente a direção de NASA. Bolden defendeu muitas vezes antes que a mudança de foco da agência espacial longe de Marte após seis anos de trabalho para esse objetivo seria prejudicial. “Este não é um tempo que nós podemos começar de novo”, disse Bolden em um discurso no ano passado para o Center for American Progress. “Eu acho que nós sabemos o suficiente que as pessoas se cansam. As pessoas gostam de ver algo onde você é persistente.”

No entanto, nem todos estão de acordo sobre as melhores maneiras de chegar a Marte, e ainda não há um consenso sobre se Marte deve ser o foco da NASA. É muito possível que uma nova administração poderia mudar a direção da NASA, E talvez até mesmo alterar as parcerias público-privadas que a agência espacial solidificou sob a administração de Obama.

FonteCasa Branca BlogCNN

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