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Operação IceBridge da Nasa Explora a massiva plataforma de gelo de getz na Antártida Ocidental

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A Operação IceBridge da NASA tem estudado como o gelo polar evoluiu nos últimos oito anos e atualmente está realizando um conjunto de vôos de pesquisa de 12 horas sobre a Antártica Ocidental no início da temporada de fusão. (Foto: Mario Tama / Getty Images)

A missão da operação da NASA IceBridge examinou e coletou dados sobre a prateleira do gelo de Getz na Antártica ocidental em 5 de novembro de 2016. A agência aponta estabelecer um registro de como o gelo reage às mudanças no ambiente polar.

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Nathan Kurtz, cientista do projeto e pesquisador de gelo marinho no Goddard Space Flight Center da NASA, disse que Getz é uma prateleira de gelo que tem experimentado algumas das maiores taxas de derretimento basal das prateleiras de gelo da Antártida. A equipe de pesquisadores voou muitas vezes antes em Getz Ice Shelf. Com a pesquisa anterior, os cientistas entenderam como a altura da superfície do gelo muda ao longo do tempo, de acordo com a NASA.

Nesta nova pesquisa, os cientistas mapearam a batimetria, que é a forma e a profundidade do fundo do mar sob a prateleira de gelo. Eles também mapearam a superfície do gelo e rocha acima da linha de aterramento.

A missão fez diversos vôos desde o início de 2016. Kurtz disse que eles estão em boa forma até agora, tendo voado tantas missões devido a uma combinação de tempos favoráveis, não grandes questões de avião e todos os instrumentos funcionando bem. Ele ainda disse que estão a cerca de quatro semanas da campanha e, é possível que eles poderiam registrar da maioria dos vôos com a Operação IceBridge se as coisas continuarem a correr bem.

A prateleira do gelo de Getz mede mais de 300 milhas (500 quilômetros) de comprimento e de 20 a 60 milhas (30 a 100 quilômetros) na largura. Limita as costas de Hobbs e de Bakutis de Terra de Marie Byrd entre a península de Martin e as alturas de McDonald. Muitas ilhas grandes estão totalmente ou parcialmente embutidas na prateleira de gelo. Foi mapeado pelo United States Geological Survey. Também recebeu o nome de George F. Getz, de Chicago, Illinois, que ajudaram a fornecer o hidroavião para a expedição.

Fonte: NASA.

 

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