Início Ciência SpaceX finalmente descobriu a causa da falha de seu foguete mais recente

SpaceX finalmente descobriu a causa da falha de seu foguete mais recente

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O CEO da SpaceX, Elon Musk disse que sua empresa finalmente descobriu o que levou a explosão do Falcon 9, alegando que foi o “quebra-cabeça mais difícil” que já tive de resolver. E agora que o problema foi descoberto, ele espera que a SpaceX volte a voo em meados de dezembro.

Falando ontem com a CNBC, Musk disse que “envolve basicamente hélio líquido, avançados compósitos de fibra de carbono, e oxigênio sólido. Oxygen tão frio que realmente entra em fase sólida. “

E o que isso significa exatamente? Musk deu algumas dicas pouco tempo atrás, durante um discurso que ele deu ao Escritório Nacional de Reconhecimento. De acordo com uma transcrição recebido pela Space News , ele argumentou que o oxigênio líquido super-resfriado que a SpaceX utiliza como combustível, na verdade tornou-se tão frio que se transformou em sólido . E isso não deveria acontecer.

Esse oxigênio sólido pode ter tido uma reação ruim com outro componente de hardware – um dos vasos de pressão de líquido hélio do veículo. Três destes vasos ficam no interior do tanque de oxigênio superior que mantém o propulsor de oxigênio líquido super-resfriado. Eles são responsáveis por encher e pressurizar o espaço vazio que é deixado quando o propulsor deixa o tanque.

As embarcações também são envolvidos por um material composto de fibra de carbono. O oxigênio sólido que se formou poderia ter inflamado com o carbono, causando a explosão que destruiu o foguete.

SpaceX não está dando muitos mais detalhes sobre o processo, e a empresa se recusou a dar mais esclarecimentos sobre o que Musk disse na CNBC . Além disso, não está claro o que causou o oxigênio sólido a se formar.

Há especulações do New York Times que, se hélio líquido foi usada nos vasos de pressão, como Musk indicou, que poderia ter sido frio suficiente para congelar o oxigênio líquido em um sólido. Hélio líquido existe em -452 graus centígrados, muito mais frio do que o propelente oxigênio líquido da SpaceX em -340 graus Fahrenheit. E oxigênio solidifica a -361 graus centígrados.

Apesar de tudo isso, SpaceX está confiante sobre a obtenção de volta para o vôo até o final do ano, com base no que a empresa tem encontrado. E em uma recente atualização, SpaceX afirma estar focada em melhorar seus processos de carregamento de hélio de modo que este acidente não volte acontecer novamente.