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Boeing planeja construir satélites modulares impressos em 3d

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A Boeing é conhecida por construir enormes satélites high-end que custam cerca de US $ 150 milhões cada, mas isso pode mudar no futuro. A corporação aeroespacial planeja adotar novas práticas de produção que envolvem o uso de peças modulares 3D-impressas e muito menos trabalhadores do que é usado, de acordo com o The Wall Street Journal.

Seus procedimentos atuais que exigem montagem manual personalizada custam muito e levam muito tempo – aparentemente, você pode contar o número de satélites que ele constrói em um ano em duas mãos. O chefe de negócios do satélite da Boeing, Paul Rusnock, disse ao WSJ que a empresa não pode continuar o que está fazendo e permanecer competitiva.

As empresas que fabricam satélites menores e mais baratos já estão usando componentes modulares para economizar custos e bombear o maior número possível.

A Airbus e a startup OneWeb (um empreendimento fundado pela Virgin e Qualcomm da Richard Branson), por exemplo, estão no meio da construção de uma linha de montagem automatizada na Flórida. Será capaz de produzir centenas de satélites pequenos por ano, que custam aproximadamente US $ 500.000 cada.

A Boeing provavelmente não será capaz de atingir o mesmo nível de produtividade, já que está trabalhando em satélites maiores, mas será capaz de construir mais unidades em um ano. Rusnock diz que não há nada que impeça a empresa de “perceber grandes reduções nos cronogramas de produção”.

Seu objetivo final é encontrar uma maneira para o seu negócio de espaçonaves para replicar a velocidade da sua divisão de aeronaves: só leva a empresa 11 dias para construir um 737 todo.

A corporação de espaço privado já começou a implementar a impressão 3D e alguns de seus outros novos processos de fabricação em sua fábrica em Los Angeles. Agora está procurando maneiras de usá-los para projetos comerciais selecionados, e também está trabalhando em adaptá-los para seus diferentes modelos.

A desvantagem para os satélites modulares é que eles só podem durar cerca de 7 a 8 anos, metade da vida útil de 15 anos de seus homólogos altamente personalizados mão-montado. No entanto, isso pode não ser uma coisa ruim: os clientes da Boeing já estão falando sobre o lançamento de novos satélites com tecnologias atualizadas mais regularmente. As versões modulares mais baratas dar-lhes-ão a oportunidade de alcançar esse objetivo.

Fonte: The Wall Street Journal

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