Início Ciência Descoberta sobre a lua pode indicar onde encontrar formas de vida

Descoberta sobre a lua pode indicar onde encontrar formas de vida

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Toda descoberta que fazemos sobre o universo tem implicações para nós. Compreender como o nosso sistema solar se formou e como chegamos aqui nos ajuda a descobrir o quão provável é que encontremos a vida em outros planetas. Mesmo o nosso canto da galáxia é vasto; Tudo o que podemos fazer para ajudar aumentar as possibilidades de onde podemos e devemos procurar vida além do nosso planeta é útil. E é por isso que um novo estudo da Rutgers e MIT é tão interessante. Uma equipe descobriu que o campo magnético da lua sobreviveu muito mais do que se pensava anteriormente.

O campo magnético da Terra é o que nos protege da radiação espacial. Alguns vem de fora da nossa galáxia, mas nosso sol também emite partículas altamente carregadas que seriam incrivelmente prejudiciais se não estivéssemos protegidas delas. (Essa é uma das principais preocupações sobre o envio de astronautas para Marte e além: como protegê-los da radiação quando estão fora da proteção do campo magnético da Terra?) Tanto quanto os cientistas sabem, um campo magnético é um ingrediente chave para encontrar a vida em outro planeta, mas eles tinham a impressão de que um corpo tão pequeno como a lua não poderia suportar por muito tempo. Este novo estudo pode provar que a teoria está errada.

Para realizar suas experiências, a equipe usou rochas lunares que foram coletadas por astronautas no Apollo 15. Os objetos perdem seu magnetismo quando expostos a um calor extremo, então Sonia Tikoo, principal autora do artigo publicado na Science Advances, aqueceu a rocha lunar Para 1.436 graus F e desmagnetizou-o. Ela foi capaz de determinar que a magnetização original; Foi maior do que o esperado.

Os cientistas fizeram uma simulação da rocha lunar entre 1 bilhão e 2,5 bilhões de anos. Isso significa que o campo magnético da lua, que já foi tão forte quanto o da Terra, durou muito mais do que os cientistas pensavam. Ainda estava ativo a partir dos 2 bilhões de anos atrás. Atualmente, a lua não tem campo magnético, mas os cientistas ainda não têm certeza quanto ao momento em que isso aconteceu. Em comparação, Marte perdeu o volume de seu campo magnético cerca de 4 bilhões de anos atrás.

Não só descobrimos mais sobre o nosso satélite, mas este estudo nos diz que possivelmente devemos olhar para as exoluas como potenciais suspeitas para abrigar a vida, além dos exoplanetas. “A questão passa a ser o tamanho dos planetas e as luas que devemos considerar como mundos possivelmente habitáveis”, disse Tikoo. A resposta é clara: temos muito mais trabalho a fazer.

Fonte: EurekAlert

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