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Cientistas lançam enorme conjunto de observações de detecção de exoplanetas

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Se você sempre quis encontrar exoplanetas, agora é sua chance de ajudar. Uma equipe de cientistas do MIT, Carnegie Mellon e outras universidades lançaram um enorme conjunto de dados contendo 61.000 medições individuais de mais de 1.600 estrelas próximas.

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Todas as medições vieram de duas décadas de observações feitas pelo espectrômetro HiRES, que é montado em um telescópio de 33 pés no Observatório Keck no Havaí, usando uma técnica chamada método de velocidade radial.

Simplificando, os cientistas usaram a ferramenta para detectar as pequenas estrelas oscilantes, fazer em resposta à gravidade de um planeta em órbita. Assim, o conjunto de dados contém a data, a velocidade da estrela, o erro nessa velocidade e as medidas de sua atividade durante essa observação.

Jennifer Burt, membro da equipe do MIT, disse que percebeu que eles não têm membros suficientes para processar todos os dados. É por isso que eles também apontaram para o software de código aberto que você pode usar, juntamente com um tutorial sobre como usá-lo. Os próprios cientistas já começaram a olhar através das observações e encontraram mais de 100 possíveis candidatos ao planeta.

Entre todos os candidatos, eles confirmaram a existência de um exoplaneta orbitando GJ 411, a quarta estrela mais próxima do nosso sol. Esta descoberta é consistente com a crença dos cientistas de que os planetas menores orbitam as estrelas menores. Como o GJ 411 tem apenas 40% da massa do Sol, o planeta em si é bastante pequeno e pode viajar em torno de sua estrela hospedeira em apenas 10 dias terrestres.

Considerando o conjunto de dados tem mais de duas décadas de medições, que poderia levar a muito mais exoplanetas descobertos. A equipe espera que outros pesquisadores combinem os dados com os seus próprios para encontrar novos planetas ou para lançar novos estudos projetados para olhar mais de perto os potenciais candidatos.

Via: Engadget

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