Início Ciência Lander Europa da NASA pode encontrar amostras na lua gelada de Júpiter

Lander Europa da NASA pode encontrar amostras na lua gelada de Júpiter

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A lua gelada de Júpiter, Europa, pode conter água debaixo de sua crosta. Poderia isso significar que poderia suportar a vida? (Foto: NASA Goddard / YouTube Screenshot)

Agências espaciais em todo o mundo estão correndo para detectar sinais de vida no espaço. Agora, o Lander Europa da NASA pode perfurar a lua gelada de Júpiter para obter amostras, onde os cientistas acreditam que um oceano contém duas vezes mais água do que toda água da Terra.

O oceano, que se pensa existir sob Europa, a camada de gelo de 10 a 15 milhas de espessura da lua de Júpiter. Devido a isso, a lua de 1.900 milhas de largura é uma das apostas dos cientistas para sediar a vida extraterrestre.

Em 26 de setembro de 2016, a NASA informou que seu Telescópio Espacial Hubble capturou imagens do que parece como plumas de vapor de água em erupção na superfície de Europa. Outras observações mostraram que a lua tem erupções de plumas de vapor de água de alta altitude.

Essas descobertas mostram que as missões poderiam, de fato, adquirir amostras do oceano subterrâneo sem ter que percorrer milhas de gelo.

“O oceano de Europa é considerado um dos lugares mais promissores que poderiam potencialmente abrigar a vida no sistema solar”, disse Geoff Yoder, administrador adjunto da NASA, em Washington, DC, em um comunicado de imprensa do Telescópio Espacial Hubble . “Essas plumas, se elas realmente existirem, podem fornecer outra maneira de provar o subsolo da Europa”, acrescentou.

Na verdade, era uma perspectiva para a NASA, que lançará a lander Europa na Lua na década de 2020 para detectar evidências químicas de que poderia sustentar a vida. No entanto, os cientistas acreditam que o desembarque da espaçonave poderia complicar a busca. Os propulsores que disparam para retardar a descida da espaçonave poderiam contaminar a superfície com amônia, que contém nitrogênio.

“Tudo no nosso corpo tem nitrogênio”, disse Ralph Lorenz, cientista planetário do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, em Maryland. “Se você está interessado no nitrogênio como um pré-requisito para a vida, então encontrar até vestígios dele na lua Europa é importante, e assim mesmo um pouco de contaminação do propulsor importa muito”, acrescentou.

Em seguida, é importante obter amostras não contaminadas e intocadas de baixo da superfície grossa de Europa, a fim de estudar se a lua poderia suportar a vida. Outros pesquisadores acreditam que a amostragem da superfície de Europa é importante também, mas as melhores amostras são encontradas mais profundamente no oceano gelado da lua.

Isso poderia significar modificar o lander Europa da NASA para perfurar em vez de provar a superfície da lua?

Fonte: space.com

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