Free-to-play é o futuro dos jogos de luta?

Free-to-play

Quando se trata de gêneros de video game, os jogos de luta tendem a estar um passo atrás da curva. Em um nível ainda mais básico, a maneira como os jogos de luta operam foi chamada de “arcaica” por jogadores que sentem que o gênero precisa de uma mudança para torná-los mais acessíveis ao público moderno e convencional. Um dos principais pontos de discussão da comunidade de jogos de luta no momento é o free-to-play (FTP), um modelo de negócios popular que os jogos de luta têm evitado em grande parte.

Se o gênero quiser permanecer competitivo no cenário moderno de hoje, pode ser necessário fazer esse pivô em breve – mas não é tão simples quanto parece.

As barreiras do gênero

Uma parte da “necessidade” percebida para a mudança vem do grande número de jogos de luta por aí agora e no horizonte. Maximilian “Dood” Christiansen, um criador de conteúdo de jogos de luta de alto nível, estudou e apreciou o gênero por décadas e segue essa mentalidade.

Christiansen observou anteriormente que os jogos de luta mais antigos conseguiram permanecer relevantes devido à falta de opções no passado, o que significava que um jogo poderia prender a atenção de um jogador com mais facilidade. Hoje, há uma variedade maior de títulos de qualidade para escolher. No entanto, cada um traz seus próprios custos extras, desde o preço do próprio jogo até o DLC e assinaturas que permitem aos jogadores lutarem online. Jogos de luta são caros o suficiente, então seu jogador médio provavelmente não investirá em vários jogos simplesmente por curiosidade.

“A maioria dos jogos de luta resultará no mesmo problema até que haja grandes vendas, expansões ou uma razão para conferir uma coisa antiga, porque algo novo é muito legal”, afirma Christiansen em um vídeo intitulado “Por favor, torne os jogos de luta gratuitos para jogar“. 

“Mas há sempre a barreira, certo? Você tem que puxar sua carteira e gastar dinheiro. Se você não tiver que fazer isso, sendo um conteúdo apenas de graça dando a você a possibilidade de simplesmente ativá-lo e experimentá-lo, então é claro que haverão mais pessoas interessadas nesse conteúdo. Sempre haverão pessoas jogando.”

O último personagem DLC de Street Fighter 5, Luke.

 

Essa paralisia de escolha leva a outro grande problema que Max também traz: enormes lacunas de habilidade. Se você já esteve online com jogos de luta mais antigos como um novo jogador, há 90% de chance de encontrar um veterano que pode destruí-lo enquanto faz um sanduíche, escova os dentes e atualiza sua conta do LinkedIn ao mesmo tempo.  Para muitos, isso pode fazer com que os jogos pareçam “injustos” para novos jogadores, criando uma barreira à entrada.

Isso não quer dizer que esse problema não seja uma coisa com lutadores free-to-play também. No entanto, a natureza desse modelo de “experimentar antes de comprar” levaria a um grupo muito diversificado e potencialmente crescente de jogadores em diferentes níveis de habilidade. Isso significa que mais iniciantes podem se igualar a outros iniciantes em vez de enfrentar veteranos do jogo.

 O futuro dos lutadores 

Um modelo free-to-play é uma solução proposta para esses obstáculos. Jogadores como Christiansen veem o free-to-play como uma maneira não apenas de manter o público investidor inicial, mas também de receber novos jogadores. Isso poderia teoricamente reduzir a diferença dramática no nível de habilidade que os novos jogadores experimentam.

Os jogos de luta são caros em comparação com muitos jogos multiplayer modernos (muitos dos quais são gratuitos para jogar de alguma forma). Há uma chance de um novo jogador não gostar do jogo, mas não descobrir até passar horas aprendendo. Pode-se ter o único personagem que eles gostam bloqueado atrás do DLC, o que significa não apenas pagar pelo jogo, mas também pelo conteúdo adicional. Todas essas barreiras são deixadas de lado com o modelo FTP.

Embora não seja o mais popular entre a comunidade de jogos de luta, existem títulos que seguiram esse caminho. Killer Instinct e o lutador de plataforma do estilo Smash Bros Brawlhalla abraçaram um modelo FTP. 

 

A boa implementação do FTP em jogos de luta pode ser vista no Brawlhalla, que ainda conta com 10.000 jogadores online diariamente, de acordo com o Steamcharts. Com o próximo lutador crossover da Warner Bros. Multiversus sendo um lutador FTP com personagens mainstream, ele pode até quebrar esses números e mais recordes do gênero.

Gratuito para jogar, mas não impecável

Tudo soa como um slam dunk em teoria, mas a realidade não é tão simples. Jogos de luta tradicionais como Killer Instinct,  Fantasy Strike e  Dead or Alive 6 que foram para FTP ainda não conseguiram manter uma base de jogadores consistente, apesar do modelo. Brawlhalla encontrou mais sucesso, mas apresenta um estilo de jogo mais casual, semelhante ao Super Smash Bros, em vez de algo “hardcore” como Street Fighter.

Free-to-play também pode introduzir novos problemas para o gênero. Analista profissional de jogos de luta, comentarista e uma vez concorrente Sajam fala sobre como jogos como Fortnite aparentemente deixam um poço sem fim de skins, wraps, efeitos, emotes e muito mais para manter os jogadores com suas carteiras gastando na loja de itens. 

Embora não seja o caso de todos os lutadores, certos estúdios de jogos de luta simplesmente não geram a receita necessária para acompanhar esse modelo. O modelo FTP também foi envenenado por jogos que tentaram, e falharam, fazer o modelo funcionar.

Jogos como  Tekken Revolution  e Dead or Alive 6: Core Fighters deixaram gostos amargos na boca dos membros da comunidade quando expuseram o quão nojento o modelo pode se sentir. Tekken Revolution apresentava aumentos de estatísticas pay-to-win e só permitia que os jogadores lutassem em cinco partidas por vez, a menos que comprassem um ingresso para continuar. A falta geral de conteúdo e suporte para DoA:6 levou à sua morte rápida.

Há também o fato de que os jogos de luta tendem a ser mais difíceis do que os outros jogos competitivos por aí. Eles não são feitos para serem facilmente digeríveis para um público casual como Smash Bros. e seus clones como Brawlhalla e  Multiversus. 

Embora existam problemas que podem surgir com o free-to-play, ainda é uma abordagem que vale a pena explorar. Os aspectos positivos superam os negativos e muitos membros da comunidade estão a bordo de um jogo como Street Fighter 6, adotando uma abordagem semelhante ao Fortnite

Os desenvolvedores estarão dispostos a derrubar um gênero clássico tão facilmente? Se o passado e o presente arcaicos dos jogos de luta são algo a se considerar, provavelmente não. Mas se um grande lançamento o fizer, é possível que outros possam seguir o exemplo.

Muitos estão olhando para o próximo jogo de luta da Riot, Project L, como o teste decisivo do modelo no gênero, graças ao passado da empresa com FTP. Com seu alcance, conhecimento e possível apoio da comunidade de jogos de luta, poderia facilmente ser o jogo para revolucionar os lutadores daqui para frente. 

Via: Digitaltrends

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Joice Zacarias
Editora no Coluna Tech é formado em Edificações, Interessada em tecnologia, Principalmente em games e gadgets.