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Marte: Curiosity da NASA encontrou uma rocha que pode ser um meteorito

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O rover da curiosidade da NASA encontrou outra rocha estranha que parece ser um meteorito que caiu do espaço em 12 de janeiro de 2017. (Imagem para a representação somente. Veja por favor a imagem real abaixo.) (Foto: NASA / Folheto / Getty Images

O rover Curiosity da NASA encontrou uma rocha, que os astrônomos a apelidaram de “Ames Knob”. A rocha pode ser um meteorito que provavelmente caiu do espaço.

Space.com relata que a rocha é um ponto pequeno, cinza-escuro, que é completamente incomun com a rocha avermelhada e a sujeira que cercam a superfície de Marte. Os astrônomos ampliaram a rocha com um espectrômetro de disparo de laser da Curiosity, conhecido como ChemCam, para identificar sua composição.

Resultado de imagem para Curiosity Rover Spotted A Mars' Rock That May Be A MeteoriteO porta-voz da NASA, Guy Webster, do Laboratório de Propulsão a Jato (Jet Propulsion Laboratory) de Pasadena, na Califórnia, disse que se pode ver os três pontos na imagem de Ames Knob onde o laser ChemCam atingiu o alvo. A foto da rocha foi capturada em 12 de janeiro de 2017, enquanto o rover estava explorando o Monte Sharp.

Baseado no ChemCam, a rocha ou o botão de Ames é um meteorito do ferro-níquel. É formado a partir do núcleo de um asteróide. Webster disse que o moniker do objeto vem de uma lista de lugares em torno de Bar Harbor, Maine, que é a convenção de nomenclatura para a região onde Curiosity está trabalhando atualmente.

A rocha descoberta é de cerca de 4 centímetros de largura e 5,5 centímetros de comprimento. Esta é a quarta pedra espacial encontrada pelo rover Curiosity em Marte. A maioria das rochas encontradas em Marte eram de ferro. Por outro lado, na Terra, 95 por cento dos meteoritos são pedregosos. A razão para isso pode ser as diferenças na forma como os ambientes marciano e terrestre, erosão meteoritos rochosos e metálicos. Outra coisa pode ser que é mais difícil escolher uma rocha no terreno acidentado de Marte, de acordo com a New Scientist.

Roger Wiens, investigador principal da ChemCam do laboratório nacional de Los Alamos, no Novo México, disse que os meteoritos encontrados por Curiosity poderiam ajudá-los em sua busca. Eles esperavam que os meteoritos pudessem dar-lhes alguma informação sobre o ambiente de Marte. Estes incluem se caíram em terra ou na água, ou como a densa atmosfera era quando caíram.

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