Início Ciência O mecanismo Antikythera é um computador com 2.000 anos de idade

O mecanismo Antikythera é um computador com 2.000 anos de idade

COMPARTILHAR

Exatamente 115 anos atrás, os mergulhadores que procuram esponjas descobriram o naufrágio de um navio de 2.000 anos de idade da ilha grega Antikythera. Esparsas entre os tesouros do naufrágio – belos vasos e panelas, jóias, uma estátua de bronze de um filósofo antigo – era a coisa mais peculiar: uma série de engrenagens de bronze e mostradores montados em um caso do tamanho de um relógio da lareira. Arqueólogos apelidaram o instrumento de mecanismo Antikythera. O gênio – e mistério – deste pedaço de tecnologia da Grécia antiga, sem dúvida o primeiro computador do mundo, é por isso que a Google está destacando-lo hoje em um Doodle.

O que é o mecanismo Antikythera?

À primeira vista, o pedaço de latão encontrado perto do naufrágio parece algo que você pode encontrar em um ferro velho ou pendurado na parede de um bar de mergulho temático marítimo. O que resta do mecanismo é um conjunto de engrenagens de latão enferrujado imprensado em uma caixa de madeira apodrecido.

O lado frontal do mecanismo Antikythera. Wikimedia Commons

Mas se olharmos para a máquina, vemos evidências de pelo menos duas dúzias de engrenagens, bem colocadas uma sobre a outra, calibradas com a precisão de um relógio suíço. Este era um nível de tecnologia que os arqueólogos normalmente datam do século XVI, não muito antes do primeiro.

Mas um mistério permaneceu: Para que esse engenho era usado?

O primeiro computador mecânico do mundo?

Para os arqueólogos, era imediatamente aparente que o mecanismo era algum tipo de relógio, calendário ou dispositivo de cálculo. Mas eles não tinham ideia do que era. Durante décadas, eles discutiram: a Antikythera era um modelo de brinquedo dos planetas? Ou talvez fosse um astrolábio antigo (um dispositivo para calcular a latitude)?

A parte traseira do mecanismo Antikythera. . Wikimedia Commons

Em 1959, o historiador de ciência de Princeton, Derek J. de Solla Price, forneceu a mais completa análise científica da artilharia até à data. Após um estudo cuidadoso das engrenagens, deduziu que o mecanismo foi usado para prever a posição dos planetas e das estrelas no céu dependendo do mês de calendário. Uma engrenagem principal passaria a representar o ano calendário e, por sua vez, moveria muitas engrenagens menores separadas para representar os movimentos dos planetas, do sol e da lua.

Assim você poderia ajustar a engrenagem principal à data do calendário e começar aproximações para onde aqueles objetos celestiais estariam no céu nessa data.

E Price declarou nas páginas da Scientific American que era um computador: “O mecanismo é como um grande relógio astronômico … ou como um computador analógico moderno que usa peças mecânicas para economizar cálculos tediosos”.

Era um computador no sentido de que você, como usuário, poderia introduzir algumas variáveis ​​simples e renderia uma enxurrada de cálculos matemáticos complicados. Hoje a programação de computadores é escrita em código digital – série de uns e zeros. Este relógio antigo tinha seu código escrito nas proporções matemáticas de suas engrenagens. Tudo o que o usuário tinha que fazer era entrar a data principal em uma engrenagem, e através de uma série de voltas de engrenagem subseqüentes, o mecanismo poderia calcular coisas como o ângulo do sol cruzando o céu. (Para alguma referência, calculadoras mecânicas – que usaram relações de engrenagem para adicionar e subtrair – não chegaram na Europa até o 1600s.)

Leia também:

NASA está analisando propostas para sua próxima missão do Sistema Solar

Os cientistas aprenderam ainda mais sobre como o mecanismo Antikythera funciona

Desde a avaliação de Price, a moderna tecnologia de mapeamento de raios X e 3D permitiu que os cientistas examinassem mais profundamente os restos do mecanismo e aprendessem ainda mais seus segredos.

Na década de 2000, os pesquisadores revelaram texto – uma espécie de manual de instruções – inscrito em partes do mecanismo que nunca tinham sido vistas antes.

O texto – escrito em letra minúscula, mas legível no grego antigo – ajudou-os a completar o enigma do que a máquina fez e como ele foi operado. Em tudo, é espantoso.

O mecanismo tinha vários mostradores e caras de relógio, cada qual servia uma função diferente para medir os movimentos do sol, da lua, das estrelas e dos planetas, mas todos eram operados por uma manivela principal:

  • Pequenas esferas de pedra ou de vidro que se moveriam pelo rosto da máquina para mostrar o movimento de Mercúrio, Vênus, Marte, Saturno e Júpiter no céu noturno
  • A posição do sol e da lua, em relação às 12 constelações do zodíaco
  • Outras previsões de eclipses solares e lunares – e, estranhamente, as predições sobre a sua cor. (Os pesquisadores acham que diferentes eclipses de cores eram considerados presságios do futuro.) Os antigos gregos eram um pouco supersticiosos.)
  • Um calendário solar, traçando os 365 dias do ano
  • Um calendário lunar, contando um ciclo lunar de 19 anos
  • Uma bola pequena do tamanho de uma pérola que girou para mostrar-lhe a fase da lua
  • Outro mostrador do mecanismo que contava os dias para eventos esportivos regularmente programados em torno das ilhas gregas, como os Jogos Olímpicos

Novamente, a mecânica disso é absurdamente complicada. Em 2006 foi traçado um esquema da mecânica que conectam todas as engrenagens. Parece assim. Não é simples.

Os pesquisadores ainda não sabem quem, exatamente, o usou. Os cientistas a construíram para auxiliar seus cálculos? Ou era um tipo de ferramenta de ensino, para mostrar aos alunos a matemática que mantinha o cosmos juntos? Foi único? Ou há mais dispositivos similares ainda por descobrir?

A sua montagem continua a ser outro mistério. Como os gregos antigos realizaram este feito é desconhecido até hoje.

Seja o que for usado e, no entanto, foi construído, sabemos disso: sua descoberta mudou nossa compreensão da história humana e nos lembra que flashes de gênio são possíveis em todas as épocas humanas.

“Nada como este instrumento é preservado em outro lugar. Nada comparável a ele é conhecido de qualquer texto científico antigo ou alusão literária”, Price escreveu em 1959. “É um pouco assustador, saber que, pouco antes da queda de sua grande civilização, os antigos gregos tinham chegado tão perto de nossa idade, não só em seu pensamento, mas também em sua tecnologia científica.”

Via: Vox

Loading...
COMPARTILHAR