Início Ciência Mercúrio Está Encolhendo: Grande Vale descoberto Indica a hipótese

Mercúrio Está Encolhendo: Grande Vale descoberto Indica a hipótese

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O planeta Mercúrio está encolhendo. (Foto: NASA / Getty Images)

Os cientistas planetários descobriram um novo grande vale em Mercúrio, a primeira evidência que pode sugerir o flambagem da casca de silicato exterior do planeta à medida que se contraía.

Em um novo estudo, cientistas da Smithsonian Institution e países como Estados Unidos, Alemanha e Rússia usaram um mapa topográfico de alta resolução do hemisfério sul do planeta, tomado por imagens estéreo da nave espacial MESSENGER da NASA.

Mercury está encolhendo?

Assim como uma ameixa onde as rugas se formam como resultado do envelhecimento, o planeta formaria vales profundos, como resultado da contração global. Para comparação, a crosta terrestre consiste na litosfera que pode se deslocar por causa das placas tectônicas.

No entanto, Mercúrio não tem essas placas, como sua litosfera consiste de uma placa gigante. Como resultado do resfriamento e contração do núcleo e interior do planeta, a cápsula externa amassou.

Nenhuma evidência, até agora

“Existem exemplos de flambagem litosférica na Terra que envolvem placas oceânicas e continentais, mas esta pode ser a primeira evidência de flambagem litosférica em Mercúrio”, disse Thomas Watters, principal autor do estudo, disse em um comunicado de imprensa da União Geofísica Americana (AGU).

O vale de 400 quilômetros de largura se espalha na bacia de Rembrandt, uma das maiores e mais jovens bacias de impacto em Mercúrio. A bacia de Rembrandt é cortada pela maior escarpa de falhas do planeta, a Enterprise Rupes, e outro complexo de escarpas, chamado Belgica Rupes, que se estende até a borda do vale. Essas escarpas também foram encontradas na Lua da Terra, indicando que ela pode estar encolhendo, também.

“Compreender a estrutura mecânica da litosfera e do manto fornece restrições importantes nos modelos de instabilidade da encurvadura e da localização que podem explicar o dobramento de comprimento de onda, a dobra de baixa amplitude da litosfera e a localização de falhas de impulso amplamente espaçadas”, concluíram os pesquisadores no estudo Publicado na revista Geophysical Research Letters.

A nave espacial MESSENGER lançada em agosto de 2003. Durante 12 anos, observou e estalou fotografias de Mercúrio. No entanto, a espaçonave caiu na superfície de Mercúrio em 2015.

Fontes: Geophysical Research LettersAmerican Geophysical Union (AGU).

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