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Missão juno da NASA não está funcionando como esperado

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Imagem: NASA

Equipe da missão juno da Nasa está atrasando em colocar sua nave espacial em uma órbita mais curta em torno de Júpiter, uma manobra chave que deveria acontecer em 19 de outubro. Mas por alguma razão o principal motor de Juno não está agindo como o esperado, de modo que a NASA está pensando em retirar a operação para 11 de dezembro. As esperanças da equipe é que isso dará tempo suficiente para descobrir por que o motor do Juno não está funcionando como esperado.

POR ALGUMA RAZÃO O PRINCIPAL  MOTOR DE JUNO ESTÁ AGINDO DE FORMA DIFERENTE 

Juno está em órbita em torno de Júpiter desde 04 de julho, e seu caminho em torno do planeta é algo estranho. A sonda está no que é conhecido como uma órbita altamente elíptica, o que significa que passa a maior parte de seu tempo longe no espaço e, em seguida passa poucas horas até perto da superfície de Júpiter. Esta órbita destina-se a manter a sonda longe da maior parte da radiação intensa que rodeia o gigante gasoso.

Neste momento, a órbita de Juno leva 53 dias para ser concluído, mas esse período de tempo acabará sendo mais curto. Depois de completar duas de suas órbitas mais longas, Juno supostamente teve o seu motor principal novamente agindo de forma estranha e colocou-se em uma órbita por 14 dias em torno de Júpiter. No entanto, a NASA está um pouco nervoso sobre como resolver tal caso, desde peças do motor principal que não estão funcionando como esperado. Especificamente, um par de válvulas de retenção de hélio, que ajudam o fogo no motor principal, não funcionou como a NASA queria durante uma sequência de comando na quinta-feira. “As válvulas deveriam ter aberto em poucos segundos, mas levou vários minutos,” Rick Nybakken, gerente de projeto de Juno, disse em um comunicado. “Nós precisamos entender melhor esta questão antes de avançar com a queima do motor principal.”

Caminhos de 14 dias orbitais de Juno. (NASA)

A melhor época para Juno reduzir a sua órbita é quando ele oscila pelo planeta por algumas horas em que é conhecido como um passe perijove. A próxima passagem acontecerá nesta quarta-feira, mas agora a NASA está esperando a seguinte passagem para que a equipe da missão tenha mais tempo para descobrir o que está acontecendo com as válvulas de hélio. Isso significa que Juno tem pelo menos mais de 53 dias para completar sua órbita antes que ele possa entrar em sua órbita mais curta.

O ATRASO NÃO É A UNICA MÁ NOTICIA

O atraso não é a unica má noticia.Originalmente, o plano era desligar todos os instrumentos de Juno no dia 19, de modo que nada interferisse com a queima do motor. Mas já que não há queima de rotina, a equipe da missão vai deixar os instrumentos enquanto Juno passar perto de Júpiter. Além disso, o comprimento da órbita de Juno não afeta a qualidade da ciência de que a nave espacial possa fazer. “A missão é muito flexível dessa forma”, Scott Bolton, investigador principal do Juno do Southwest Research Institute em San Antonio, disse em um comunicado. “Os dados que foram coletados durante o nosso primeiro sobrevoo em 27 de agosto foi uma revelação, e eu antecipo integralmente um resultado semelhante de sobrevôo 19 de outubro de Juno.”

É Esperado que 53 dias seja tempo suficiente para a NASA  descobrir o que se passa com o motor de Juno e fazê-lo funcionar novamente.

Fonte: NASA

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