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NASA: Astrônomos serão autorizados a explorar detalhes de objetos astronômicos ocultos da agência

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A NASA permitirá aos astrônomos explorar estrelas estelares, de neutrões, pulsares e buracos negros supermassivos. (Foto: NASA / ESA / Getty Images)

Uma missão foi selecionada pela NASA. Pela primeira vez, a missão-alvo permitirá aos astrônomos explorar detalhes ocultos de alguns dos objetos astronômicos mais extremos e exóticos. Estelares, estrelas de nêutrons, pulsares e buracos negros supermassivos serão expostos.

Buracos negros, tais objetos podem aquecer os gases circundantes para mais de um milhão de graus. O gás contém radiação de raios-X de alta energia que pode fazer com que eles se polarizem, vibrando em uma direção específica.

Para medir a polarização destes raios X cósmicos, os cientistas lançarão três telescópios com câmeras com a ajuda do Explorador de Polarimetria por Raio-X de Imagem ou missão IXPE. Se isso acontecer, isso permitirá que os cientistas respondam às questões fundamentais sobre esses ambientes extremos e turbulentos em que os campos elétrico, gravitacional e magnético estão à sua borda, de acordo com Phys.org.

Paul Hertz, diretor da divisão de Astrofísica da sede da NASA em Washington, disse: “Não podemos diretamente imaginar o que está acontecendo perto de objetos como buracos negros e estrelas de nêutrons, mas estudar a polarização dos raios-X emitidos por seus ambientes revela a física desses objetos enigmáticos “.

Hertz acrescentou que a NASA tem uma grande história de lançamento de observatórios do Programa de Exploração Astrofísica com novas e exclusivas capacidades de observação. “A IXPE abrirá uma nova janela no universo para que os astrônomos possam percorrer. Hoje, só podemos adivinhar o que vamos encontrar”, informou a Space News.

As propostas para as novas missões em setembro de 2014 foram solicitadas pelo Programa de Exploração Astrofísica da NASA. Quatorze propostas foram enviadas e três conceitos de missão foram escolhidos para uma revisão adicional pelo painel da agência e cientistas externos.

A NASA indicou que a proposta da IXPE fornece o melhor potencial científico e o plano de desenvolvimento mais benéfico. Assim, a missão está programada para ser lançada em 2020, que vai custar US $ 188 milhões. O orçamento inclui o custo do veículo que será usado para lançamento, análise de dados e operações de pós-lançamento.

A missão será liderada pelo Investigador Principal do Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Martin Weisskopf. A integração da missão e a nave espacial será fornecida pelo Ball Aerospace em Broomfield, Colorado. Além disso, a Agência Espacial Italiana dará apoio adicional aos detectores de raios X sensíveis à polarização que são desenvolvidos na Itália, de acordo com a Space.com.

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