Início Ciência NASA: Caçadores de asteroides preocupados com lançamento da NEOCam

NASA: Caçadores de asteroides preocupados com lançamento da NEOCam

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O programa discovery da NASA anunciou recentemente que duas novas missões voarão por oito asteroides depois que forem lançadas na década de 2020. No entanto, uma notícia mais difícil vem para os concorrentes do programa, entre eles o NEOCam, uma missão de caça às asteroides que não fez o corte, mas continuará a receber financiamento adicional para o próximo ano.

O NEOCam, ou a Câmera de Objetos Próximo da Terra, foi feito para procurar asteroides em comprimentos de onda infravermelho no ponto L1, que é uma região gravitacional estável entre a Terra e o Sol. Space.com notou que a Fundação B612, uma organização sem fins lucrativos, focada em proteger a Terra contra asteroides perigosos, também observou que estava desapontado que a missão não foi escolhida.

Em uma declaração, a fundação disse: “Exortamos o novo governo a dirigir a NASA ou outra agência envolvida para financiar um telescópio espacial infravermelho de caça às asteroides através de uma solicitação aberta ao invés de uma competição de missão científica (por exemplo, Discovery) Ser para defesa planetária e desenvolvimento espacial “.

As alegações do B612 têm raízes. Em 2005, a NASA foi dirigida pelo congresso para encontrar os asteroides que são pelo menos 140 medidores no diâmetro pelo ano 2020, e a agência é dita já para ser atrás na busca. NEOCam era suposto ser capaz de encontrar dois terços desta população de asteroides dentro de quatro anos de seu lançamento. Ainda assim, nem tudo está perdido, já que se diz que B612 está trabalhando em um telescópio separado de caça às asteroides, chamado Sentinel.

A Sentinel deve orbitar o Sol na mesma órbita que Vênus. Além disso, o telescópio deve ser capaz de localizar objetos tão pequenos quanto 40 metros de tamanho, embora este é ainda sobre o mesmo tamanho como o que aplainou uma floresta da Sibéria em 1908.

Enquanto isso, a própria NASA já está procurando por asteroides similares através de seu próprio programa Near-Earth Object chamado NEOWISE, que deverá terminar suas próprias operações ainda este ano, quando sua órbita o leva a uma área com muita luz solar para tais pesquisas e observações .

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