Início Ciência NASA: Missão para caçar asteróides ‘Tróia’ que compartilham órbita da terra

NASA: Missão para caçar asteróides ‘Tróia’ que compartilham órbita da terra

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A nave espacial OSIRIS-REx da NASA vai procurar os eloquentes asteróides de Tróia. (Foto: Melhor Lista / Captura de tela do YouTube)

A NASA teria dito que sua primeira missão de asteroides, voltada para retornar com uma amostra de asteroide para a Terra, também procurará os eloquentes asteroides Tróia que compartilham a mesma órbita do planeta Terra. Atualmente, a nave espacial OSIRIS-REx está se dirigindo para o asteroide Bennu como parte de uma missão de sete anos que estudará e levará de volta uma amostra do objeto celeste para pesquisa científica.

A nave espacial OSIRIS-REx (abreviatura de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification e Security-Regolith Explorer) irá coletar uma amostra de Bennu, um asteroide primitivo, que permitirá aos cientistas saber mais sobre o sistema solar primordial e como ele se formou mais Há mais de 4,5 bilhões de anos. A caminho de seu destino, a espaçonave ativará seu conjunto de câmeras a bordo em algum momento durante meados de fevereiro de 2017 e, posteriormente, iniciará uma busca pelos asteroides de Tróia difíceis de controlar.

“A pesquisa de asteroide Terra-Tróia proporciona uma vantagem substancial à missão OSIRIS-REx”, disse Dante Lauretta, Investigador Principal da OSIRIS-REx, de acordo com um relatório da NASA divulgado ontem. “Não só temos a oportunidade de descobrir novos membros de uma classe de asteroides, mas o mais importante é que estamos praticando operações de missão crítica antes da nossa chegada a Bennu, o que acaba por reduzir o risco de missão”.

Os asteroides troianos orbitam o Sol, tornando-os companheiros constantes dos planetas do sistema solar. Eles ficam perto de um ponto estável de 60 graus na frente ou na parte de trás de um planeta. Além disso, os asteroides de Tróia nunca baterão em seu planeta companheiro porque conduzem constantemente ou seguem na mesma órbita. Seis planetas no sistema solar são conhecidos por ter companheiro de asteroides de Tróia ou seja, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Urano e Netuno. Os asteroides de Tróia que são os companheiros do planeta Terra são elusiva. Até agora, apenas um desses asteroides, chamado 2010 TK7, foi encontrado pelo projeto NEOWISE da NASA em 2010.

A nave espacial OSIRIS-REx estará localizada em um local ideal entre 9 de fevereiro e 20 de fevereiro de 2017 para realizar uma pesquisa, de acordo com a NASA. Durante o período, que está tentativamente a ser espalhado por 12 dias, o imager MapCam na nave espacial será utilizado para verificar o espaço onde os companheiros de asteroides da Terra são esperados para existir.

De acordo com o The Economic Times, muitas das observações serão semelhantes às atividades agendadas da MapCam durante sua próxima pesquisa de satélites de Bennu do asteroide. Isso fará com que a pesquisa de asteroides de Tróia seja um ensaio geral para as principais operações científicas da missão.

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