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NASA: Tempestades solares poderiam derreter solo lunar

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Sua falta de atmosfera torna a Lua especialmente vulnerável a eventos solares. (Foto: Dan Kitwood / Getty Images)

Poderosas tempestades solares poderiam ter a capacidade de carregar superfícies de regiões frígidas e permanentemente sombreadas da Lua, ao ponto de produzir “faíscas” que poderiam derreter e vaporizar seu solo.

Economic Times india observou que este tipo de alteração pode tornar-se evidente na análise de amostras dessas regiões lunares. Além disso, ele poderia conter a chave para a compreensão da história da Lua e até mesmo o sistema solar como um todo. Sem atmosfera para falar, a terra lunar é exposta a um ambiente espacial áspero, a ponto de pequenos impactos de meteoróias poderem afetar ou “proteger” a camada superior de sua poeira e rocha.

Andrew Jordan, da Universidade de New Hampshire, nos Estados Unidos, disse que cerca de 10% da “camada cultivada em horta” já derreteu e, de fato, é vaporizada por impactos de meteoroides. Ele compartilhou que “Nas regiões permanentemente sombreadas da lua, as faíscas de tempestades solares poderiam derreter ou vaporizar uma porcentagem semelhante”.

Existem vários eventos solares que podem ser perigosos. Explosivos atividades solares, como erupções e ejeções de massa coronal, por exemplo, poderia explodir partículas altamente energético e eletricamente carregado no espaço. Mas graças à própria atmosfera da Terra, os seres humanos são protegidos da maior parte da radiação. Esta falta de atmosfera é o que torna a Lua especialmente vulnerável.

Como The Te Cake observou, essas partículas tendem a esmagar diretamente na superfície lunar e recolher em camadas por baixo. Eles são, no entanto, incapaz de penetrar profundamente porque eles são propensos a bater os átomos no “regolito”, ou a camada superior de poeira e rocha.

Os íons e elétrons que encontram seu caminho na superfície da Lua atraem em suas cargas, mas eles tendem a fluir um para o outro e eventualmente equilibrar. Essas regiões permanentemente sombreadas acumulam carga nas camadas debaixo do regolito e são susceptíveis de liberação explosiva, como relâmpagos em miniatura. É por isso que em tempestades solares intensas, o regolito não pode parar a descarga elétrica súbita e pode encontrar-se em situações destrutivas no que é chamado de ruptura dielétrica.

Timothy Stubbs do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA compartilhou que o processo não é completamente novo para a ciência espacial. “As descargas eletrostáticas podem ocorrer em qualquer material mal condutor (dielétrico) exposto a radiação espacial intensa e é realmente a principal causa de anomalias da nave espacial”, disse ele.

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