NASA termina esforços para reparar instrumento de estação espacial

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Uma ilustração do instrumento RapidScat em operação na ISS. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Johnson Space Center

A NASA anunciou que encerra formalmente a missão de um instrumento na Estação Espacial Internacional que não funcionou no início deste ano, um retrocesso nos esforços da agência para usar a estação como uma plataforma de ciências da Terra.

A NASA disse que estava terminando o ISS Rapid Scatterometer, ou instrumento RapidScat, que operava na estação desde outubro de 2014. O instrumento coletou dados de velocidade e direção do vento sobre os oceanos, medindo a dispersão de ondas de radar transmitidas e recebidas.

O RapidScat perdeu energia em 19 de agosto quando um sistema de distribuição de energia elétrica no módulo Columbus da estação não funcionou corretamente. Como os controladores da estação espacial trabalharam para restaurar a energia para o RapidScat e vários outros instrumentos afetados mais tarde naquele dia, uma tomada elétrica sobrecarregada. Enquanto os controladores foram capazes de restaurar o poder para os outros instrumentos, eles foram incapazes de ligar novamente RapidScat, fazendo a última tentativa de fazê-lo 17 de outubro.

Mesmo antes da perda de poder, RapidScat tinha encontrado problemas. O instrumento sofreu uma anomalia em agosto de 2015 que causou uma queda significativa no nível de potência do sinal refletido. Diversas vezes desde a anomalia inicial o ganho do instrumento aumentaria brevemente aos níveis normais antes de cair outra vez, complicando esforços dos cientistas para usar os dados para monitorar ventos do oceano.

A NASA considerou o RapidScat um experimento não apenas na coleta de dados de vento oceânico, mas no uso da ISS como uma plataforma para observações de ciências da Terra. Embora a órbita da estação não seja considerada ideal para muitos cientistas que freqüentemente preferem instrumentos em órbitas solares, a infra-estrutura que a estação fornece para instrumentos, incluindo energia e dados, o tornou atraente como uma opção menos cara do que uma espaçonave dedicada.

“Como uma missão do primeiro-de-seu-tipo, ISS-RapidScat provou ser bem sucedido em fornecer  aos pesquisadores e meteorologistas com um baixo custo olho em ventos sobre áreas remotas de oceanos da Terra”, Michael Freilich, diretor da NASA Earth Science Division, disse em Uma declaração anunciando o fim da missão.

RapidScat foi desenvolvido como um gapfiller para coletar dados sobre o vento oceânico depois que a espaçonave QuikScat sofreu um mau funcionamento de missão em 2009. Ele usou peças sobressalentes do QuikScat, permitindo que ele fosse construído e lançado em dois anos. Ele voou para a ISS em uma missão de carga do SpaceX Dragon em setembro de 2014 para o que estava planejado para ser uma missão primária de dois anos.

A NASA não planeja substituir o RapidScat por outro instrumento na ISS ou outra nave espacial. Em vez disso, a agência disse que vai usar dados do ScatSat-1, uma nave espacial indiana lançada em setembro que tem um instrumento scatterometer semelhante.

Desde então, a NASA instalou em 2015 uma outra carga útil da ciência da Terra, o sensor do Sistema de Transporte de Nuvem-Aerossol, na ISS. O experimento da Experiência 3 do gás aerossol estratosférico (SAGE-3), projetado para medir os níveis de ozônio na atmosfera, Para lançamento no início de 2017 em uma missão de reabastecimento Dragon. Um sensor de imagem de relâmpago também está programado para ser instalado na estação em 2017.

Via: SpaceNews

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