Início Ciência SpaceX ganha contrato da NASA para lançar satélite de levantamento oceânico

SpaceX ganha contrato da NASA para lançar satélite de levantamento oceânico

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A SpaceX ganhou outro contrato da NASA para lançar um dos satélites de ciência da Terra da agência em menos de cinco anos. O satélite em questão é o veículo de Topografia de Água de Superfície e Oceano, ou SWOT, e foi projetado para varrer os oceanos do planeta e fornecer o “primeiro levantamento global da água da superfície terrestre”. O satélite viajará para o espaço em um dos fpguetes SpaceX’s Falcon 9, com uma data de lançamento do alvo de abril de 2021 da base da força aérea de Vandenberg em Califórnia.

“APRECIAMOS A PARCERIA E A CONFIANÇA DA NASA”.

Ele marca mais uma missão científica crítica que a SpaceX lançará para a NASA. A empresa lançou o satélite de monitoramento oceânico Jason-3 para a agência espacial em janeiro, e em 2017 a SpaceX deve lançar o Satélite Transiting Exoplanet Survey da NASA, ou TESS, projetado para procurar pequenos planetas em torno de estrelas brilhantes fora de nosso Sistema Solar.

“Estamos empolgados em levar esta carga crítica de ciência em órbita para a NASA, a nação e a comunidade internacional”, disse o presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell, em um comunicado. “Nós apreciamos a parceria da NASA e a confiança na SpaceX como um provedor de lançamento.”

Foto por Bill Ingalls/NASA via Getty Images

O custo total do lançamento de SWOT é avaliado em US $ 112 milhões, de acordo com a NASA, o que parece um pouco caro dado os foguetes Falcon 9 da SpaceX supostamente começam em US $ 62 milhões. Além disso, é um valor muito maior do que os contratos de lançamento anteriores que a NASA concedeu à SpaceX; O custo do lançamento do satélite Jason-3 foi avaliado em US $ 82 milhões, e o custo de lançamento do TESS é de US $ 87 milhões.

OS US $ 112 MILHÕES NÃO COBREM APENAS O CUSTO DO LANÇAMENTO DO FALCON 9 ROCKET

Bem de acordo com a NASA, os US $ 112 milhões não cobrem apenas o custo do lançamento do foguete Falcon 9; É o custo total de lançar o SWOT global. Então parte desse dinheiro vai para o SpaceX enquanto o resto vai para outras organizações que irão fornecer “suporte adicional” necessário para obter SWOT no espaço. No entanto, a NASA se recusou a entrar em detalhes sobre o que esse apoio adicional implica. “O preço do serviço de lançamento específico é considerado concorrência e aquisição de informações sensíveis”, disse a porta-voz da NASA, Cheryl Warner, em um comunicado.

Enquanto isso, o SpaceX ainda está ancorado no voo espacial depois que um de seus foguetes Falcon 9 explodiu em uma plataforma lançada pela Flórida em setembro. Depois de meses de investigação, CEO Elon Musk disse que a empresa finalmente descobriu o que causou a falha, observando que era o problema mais complicado, que a SpaceX nunca teve que resolver. Musk disse que eles estão alvejando uma missão do retorno-à-voo antes do fim do ano, mas uma data de lançamento oficial tem ser anunciada ainda.

Fonte: NASA

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