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Vírus Zika pode ser usado para combater o câncer cerebral

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Enquanto o vírus Zika é conhecida por causar defeitos congênitos como microcefalia e danos cerebrais, verifica-se que o vírus também pode servir para uma finalidade muito útil: combater o câncer cerebral. Em um estudo publicado ontem no The Journal of Experimental Medicine, os pesquisadores analisaram que o vírus da Zika pode assumir um tipo de câncer de cérebro muito difícil de tratar.

O glioblastoma é o tipo mais comum de câncer de cérebro nos EUA – John McCain foi recentemente diagnosticado com a doença – e o tratamento geralmente precisa de cirurgia, quimioterapia e radiação. Mesmo assim, os tumores de glioblastoma geralmente se repetem em meses. As formas padrão de terapia podem fazer bem contra a maioria das células tumorais, mas deixam para trás as células-tronco que geram tumores, permitindo que eles continuem criando mais tumores uma vez que os originais são removidos. Mas o Zika realmente faz o contrário – pode atingir as células-tronco e ignorar as outras células tumorais. Então, em teoria, esses diferentes tratamentos funcionariam bastante bem quando usados ​​em conjunto.

Esta característica do Zika é o que a torna tão problemática para os fetos. O vírus entra no desenvolvimento do sistema nervoso central e mata as células neuro progenitoras – as células que se tornam vários tipos de células cerebrais mais tarde. Os pesquisadores notaram que as células-tronco do glioblastoma se comportaram muito como células neuro progenitoras, o que as transformou em direção a Zika como potencial terapêutica.

Em experimentos, o vírus Zika foi capaz de matar células-tronco removidas de pacientes com glioblastomas e quando foi injetada em tumores em cérebros de ratos, causou a diminuição dos tumores. Os pesquisadores também demonstraram que o vírus não tende a infectar células cerebrais não cancerosas e versões mutadas de Zika que tornaram o vírus mais fraco contra o sistema imunológico do corpo também foram capazes de matar as células do glioblastoma, embora não tão bem quanto as cepas originais .

Os pesquisadores não estão propondo isso para estudos humanos ainda – embora outros estejam – e o vírus funciona de maneira diferente em ratos do que em humanos. Mas como a Zika não é um grande risco para os adultos, essas descobertas mostram que poderia ser um tratamento promissor para o câncer cerebral no futuro.

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