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Apple está construindo sua própria GPU para iPhone e iPad

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Imagination Technologies é famosa por uma coisa: é a empresa que fornece os chips gráficos para o iPhone. Mas hoje, a Imagination anunciou que seu relacionamento de longa data com a Apple está chegando ao fim. Em uma declaração, a equipe admitiu que a Apple irá substituir a PowerVR GPU no coração de seus dispositivos iOS com um chip gráfico de seu próprio design.

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Quando a Apple começou a fabricar o iPhone, ele usou um genérico, o sistema ARM da Samsung-made que foi emparelhado com o  PowerVR GPU. Ao longo do tempo, a Apple começou a elaborar mais e mais do seu próprio silício, graças à compra de várias empresas de design de chips. Estes dias, o chip PowerVR no A10 Fusion é um dos poucos componentes que a Apple não tinha controle total.

A decisão de terminar a parceria com a Imagination foi provavelmente inevitável dada a tendência da empresa para o controle, mas pode haver outra história aqui. Analistas de terceiros, o Linley Group descobriu que o iPhone 7 usava a mesma GPU PowerVR GT7600 que foi usada para o iPhone 6S. Esse pedaço de silício, enquanto poderoso, não poderia sustentar seu desempenho por muito tempo e, portanto, estrangula o componente para evitar o superaquecimento.

A Apple não tem a menor ideia quando se trata de abandonar os fabricantes de chips quando eles não conseguem atingir os objetivos de desempenho. Afinal, a empresa abandonou os CPUs do PowerPC porque – assim diz a lenda – o silício X86 da Intel estava ficando mais rápido, enquanto a IBM e a Motorola arrastaram seus pés.

É claramente um golpe enorme para Imagination, que já disse que está planejando levar o assunto para os tribunais. Afinal, construir uma plataforma gráfica a partir do zero provavelmente envolverá o uso de tecnologia que outras empresas como a Imagination já patentearam. A Apple também não vai olhar favoravelmente com um de seus fornecedores irem ao tribunal com esta disputa de licenciamento.

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