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Cientistas da New Horizons querem redefinir o que são planetas

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Alan Stern e seus colegas cientistas de New Horizons realmente querem que Plutão se torne um planeta de pleno direito novamente. O investigador principal da missão da NASA a Plutão, juntamente com alguns membros de sua equipe, quer mudar a definição de planetas.

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De acordo com a proposta que pretendem apresentar na Conferência de Ciências Lunar e Planetária, eles querem que a palavra “planeta” defina qualquer “corpo de massa sub-estelar que nunca tenha sofrido fusão nuclear e que tenha auto-gravitação suficiente para assumir uma forma esferoidal Adequadamente descrita por um elipsóide triaxial, independentemente de seus parâmetros orbitais “.

Em palavras mais simples, eles querem que a palavra planeta descreva todos os “objetos redondos no espaço que são menores que as estrelas”.

Sob a nova definição, Plutão irá recuperar o seu antigo estatuto. Mas não é apenas Plutão que vai mudar as classificações: mesmo as luas serão reconhecidas como planetas.

Com base na definição atual da União Astronômica Internacional (IAU), um objeto só pode ser classificado como planeta se “(a) estiver em órbita ao redor do Sol, (b) tiver massa suficiente para sua auto-gravidade para superar forças rígidas do corpo De modo que ele assume uma forma de equilíbrio hidrostático (quase redonda) e (c) limpa a vizinhança ao redor de sua órbita “.

Plutão foi rebaixado porque não limpa sua órbita de asteróides e cometas. Além disso, é apenas cerca de duas vezes o tamanho de sua lua Charon. Stern acha que é “besteira”, porém, e ele e sua equipe argumentam que a definição atual é tecnicamente falho:

Em primeiro lugar, reconhece como planetas apenas os objetos que orbitam o nosso Sol, não aqueles que orbitam outras estrelas ou que orbitam livremente na galáxia como planetas desconhecidos.

 

Segundo, requer a limpeza de zona, que nenhum planeta em nosso sistema solar pode satisfazer Os corpos são constantemente injetados em órbitas que atravessam o planeta, como NEOs perto da Terra.Finalmente, e mais severamente, ao exigir a limpeza da zona, a matemática da definição é dependente da distância, exigindo objetos progressivamente maiores em cada zona sucessiva.

Não está claro se a equipe planeja apresentar formalmente sua proposta à IAU. Mas se o fizerem e for aprovado, então teremos potencialmente centenas de novos nomes de planeta para memorizar.

Via: ScienceAlert

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