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Cientistas perderam contato com a sonda ExoMars Schiaparelli

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ESA Exomars 2016

A Agência Espacial Europeia diz ter perdido contato com o Schiaparelli lander programado para pousar em Marte ontem. O destino exato da embarcação ainda é desconhecida, mas os manipuladores de missão pararam de receber sinal de rádio de Schiaparelli durante a sua descida ao planeta vermelho, a cerca de 50 segundos antes de tocar a superfície.

As primeiras indicações sugeriram que o módulo ” foi concluído com êxito na maioria das etapas de sua descida de 6 minutos através da atmosfera marciana,” disse ESA, mas os propulsores da embarcação “desligado mais cedo do que o esperado.” Em toda a probabilidade, isto deve ter levado que o lander colidisse com a superfície do planeta.

Enquanto Schiaparelli pode ter sido perdido, a própria missão não teve sucesso. A sonda foi enviada a Marte como um teste de tecnologias de pousos europeus à frente da planejada missão ExoMars rover para 2020, um projeto que iria ver a ESA enviar um robô semelhante ao Curiosity da NASA para a superfície do planeta.

“Do ponto de vista da engenharia, é o que nós queremos de um teste, e nós temos dados extremamente valiosos para trabalhar”, disse David Parker, diretor de Voos Tripulados e Exploração Robótica da ESA, em comunicado de imprensa. Ele acrescentou que os dados do ofício permitiria a ESA a entender “por que não ocorreu o pouso suave”, mas que os cientistas não poderiam “especular mais” sobre o destino da embarcação no momento.

Melhor ainda, ESA ainda tem a pele no jogo, na forma da Gas Orbiter Trace, a nave espacial que entregou Schiaparelli até Marte e que está atualmente em órbita ao redor do planeta. Os cientistas podem usar isso para recolher novos dados sobre a atmosfera marciana, bem como funcionar como comunicação para futuras missões.

Fonte: ESA

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