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Engenheira de software da Apollo, Margaret Hamilton recebe a Medalha Presidencial da Liberdade

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O presidente Obama concedeu sua última medalha presidencial da liberdade – a honra a mais elevada dos EUA dada a um civil – em uma cerimónia embalada na terça-feira, de acordo com o The New York Times. Margaret Hamilton, a mulher por trás do software de bordo de vôo para módulos lunares e módulos de comando da Apollo da NASA, estava entre os 21 destinatários.

HAMILTON É O CÉREBRO ATRÁS DO SOFTWARE DO APOLLO

Hamilton, que inventou o termo “engenheiro de software”, começou sua carreira como programadora de computadores no MIT nos anos 1960. Em agosto de 1961, a NASA emitiu um contrato com o MIT para projetar o sistema de navegação e navegação da espaçonave. Hamilton presidiu o grupo de software em voo, que incluiu supervisionar o sistema de alarme que daria um aviso quando o computador estava sobrecarregado, mas ao mesmo tempo permitiu que ele mudasse seu foco para tarefas críticas e parar de fazer tarefas não críticas.

Este sistema de alarme provou ser crucial nos momentos que conduzem ao alvorecer de Buzz Aldrin e de Neil Armstrong quando soou devido a um radar defeituoso. Mas permitiu que Aldrin e Armstrong continuassem com o desembarque quando o computador informou a tripulação que estava perdendo suas funções menos importantes para se concentrar na direção do motor durante a descida da espaçonave.

Durante a cerimônia de premiação, Obama disse que Hamilton representa “aquela geração de mulheres não reconhecidas que ajudaram a enviar a humanidade para o espaço”. Sua proeminência como mulher em tecnologia entrou em foco no final de 2015, quando uma imagem dela foi twittada em referência à IBM Desagradável e muito criticada #HackAHairDryer campanha.

https://twitter.com/reubenacciano/status/673739282633252864/photo/1

Hamilton foi homenageada pela NASA em 2003 por seu trabalho e inovação no desenvolvimento de software da Apollo. Ela é conhecida por ter uma abordagem de testes rigorosos para o seu trabalho. De acordo com Wired, Hamilton lembrou-se de deixar uma festa tarde da noite para corrigir o código que ela tinha percebido uma falha. Ela disse à revista: “Eu sempre estava imaginando manchetes nos jornais, e eles iriam apontar de volta para como isso aconteceu, e isso iria apontar de volta para mim.”

Outros destinatários da Medalha Presidencial da Liberdade incluem programação pioneira Grace Hopper, que recebeu um prêmio póstumo, e celebridades e atletas como Ellen DeGeneres, e Michael Jordan – que ambos choraram durante a cerimônia. Uma série de outros artistas, como Bruce Springsteen, Diana Ross e Robert DeNiro, também foram premiados, bem como o casal filantrópico Bill e Melinda Gates.

Fonte: The New York Times

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