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A missão Cassini Saturn da NASA fez o primeiro mergulho no Anel do planeta

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A missão Cassini realizou seu primeiro mergulho em anel de Saturno. (Foto: NASA Jet Propulsion Laboratory / screenshot do YouTube)

A sonda Cassini da NASA conseguiu com sucesso mergulhar além das bordas exteriores dos anéis de Saturno de acordo com a agência espacial americana, NASA. A nave espacial percorreu o plano dos anéis de Saturno a uma distância de cerca de 91.000 quilômetros acima de suas nuvens, uma área que fica a apenas 11.000 quilômetros do centro do anel F de Saturno e a localização de um anel empoeirado e fraco produzido pelas pequenas luas do planeta Epimetheus e Janus.

De acordo com a NASA, Cassini executou uma queimadura curta de seu motor principal que durou aproximadamente seis segundos, uma hora antes do cruzamento do anel-plano. Meia hora mais tarde, ao aproximar-se do plano do anel, a espaçonave fechou sua cobertura do motor como uma medida protetora. “Com este pequeno ajuste à trajetória da espaçonave, estamos em excelente forma para aproveitar ao máximo esta nova fase da missão”, disse Earl Maize, gerente de projeto da Cassini.

A nave espacial começou uma varredura completa através dos anéis de Saturno usando seu experimento da ciência de rádio para observar sua estrutura em uma maneira mais detalhada. “Levou anos de planejamento, mas agora que estamos finalmente aqui, toda a equipe da Cassini está animada para começar a estudar os dados que vêm dessas órbitas de pastoreio”, disse Linda Spilker, cientista do projeto Cassini no JPL. “Este é um momento notável no que já foi uma viagem emocionante.”

O foco do primeiro mergulho no anel foi observações pelos instrumentos científicos a bordo da Cassini e sua manobra de motor. 20 órbitas de pastoreio que durarão uma semana e 22 mergulhos foram programados para a espaçonave, que continuará até 22 de abril de 2017. Durante o mergulho, a espaçonave transmite dados sobre a composição atmosférica de Saturno. Aliás, a missão Cassini, que foi lançada em 1997 e chegou ao sistema Saturno em 2004, foi programada para concluir no próximo ano em 15 de setembro com um mergulho final na atmosfera do planeta anelado.

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