A Moderna (MRNA) deve se juntar ao índice S&P 500 nesta quarta-feira(21), substituindo a Alexion Pharmaceuticals Inc. (ALXN). As ações da Moderna dispararam em meio à pandemia, depois que sua vacina se tornou fundamental na luta contra o coronavírus.

As ações da Moderna “ganharam vida própria”, disse Michael Yee, diretor administrativo e analista de pesquisa sênior da Jefferies, ao Yahoo Finance. “Está precificado em uma grande quantidade de suposições ao longo dos próximos dez anos que ainda não se cumpriram. As pessoas acreditam que é o Tesla da biotecnologia.”

O fato de a empresa de biotecnologia ser tão bem reconhecida e avaliada em mais de US $ 113 bilhões não era uma aposta certa. Para quem investiu cedo na empresa, essa aposta valeu a pena.

A ascensão da Moderna ao reconhecimento

A empresa de biotecnologia sediada em Cambridge, Massachusetts, foi fundada em 2010 e passou seus primeiros dois anos no modo furtivo desenvolvendo medicamentos usando RNA mensageiro (mRNA).

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A promessa do mRNA – o que a Moderna chama de “o software da vida” – em produtos farmacêuticos tem sido enorme. O mRNA modificado ensina as células a produzir as proteínas necessárias para combater e prevenir infecções. Ao alterar as quatro letras em uma sequência de mRNA, essa nova classe de drogas pode, em teoria, atingir uma ampla gama de doenças. A plataforma de mRNA também promete acelerar o tempo necessário para selecionar, desenvolver e fabricar vacinas.

Diante dessas altas expectativas, a Moderna atingiu uma avaliação de bilhões de dólares em dois anos. Inicialmente, a empresa concentrou seus esforços em tratamentos para câncer, problemas cardiovasculares e algumas doenças raras. No entanto, os desenvolvedores enfrentaram o problema de entregar mRNA às células – doses muito fortes colocam o sistema imunológico do corpo contra a droga, enquanto doses muito fracas se mostraram ineficazes no combate às doenças.

Com o tempo, a empresa passou a buscar vacinas, que o CEO Stéphane Bancel acreditava que demonstrariam a viabilidade da tecnologia. Moderna tinha nove vacinas que chegaram aos testes clínicos, embora nenhuma tenha decolado.

Isso mudou quando uma pandemia global mortal atingiu, dando início a uma corrida de vacinas nos EUA entre a Moderna e titãs farmacêuticos como a Pfizer (que também desenvolveu uma vacina de mRNA em parceria com a BioNTech) e a Johnson & Johnson.

A década de pesquisa da empresa repetindo a ciência básica por trás do mRNA provou ser consequência de seu sucesso no desenvolvimento de uma vacina contra o coronavírus em tempo recorde. Em 11 de janeiro de 2020, cientistas chineses revelaram a sequência genética do SARS-CoV-2. Em 24 de fevereiro de 2020, a Moderna despachou as primeiras doses de sua vacina de mRNA contra coronavírus para o NIAID para iniciar os testes de fase I. E em dezembro de 2020, estudos de fase III demonstraram eficácia de 94,1% contra COVID-19 sintomático. O FDA posteriormente aprovou a vacina da Moderna para uso de emergência nos Estados Unidos, Canadá e União Europeia.

A vacina para o COVID-19 da Moderna marca seu primeiro – e único – produto comercialmente disponível. Devido à forte demanda pela vacina, a empresa registrou seu primeiro trimestre lucrativo no primeiro trimestre.

A empresa tem atualmente 23 outras vacinas e terapêuticas em seu pipeline, incluindo vacinas para a gripe, HIV e citomegalovírus (CMV), que causa defeitos congênitos em recém-nascidos, todas usando a mesma tecnologia de mRNA que foi validada com o lançamento do COVID Vacina -19.

“Acho que dependendo da sua visão de longo prazo do que esta empresa pode fazer e de todos os medicamentos que teoricamente podem surgir nos próximos 10 anos, com base nessas perspectivas, ela pode e deve ser uma das maiores empresas de biotecnologia do mundo”, disse Yee.

Um mercado altista em biotecnologia

A indústria de biotecnologia teve um aumento fenomenal nos últimos anos, e qualquer retrocesso nos últimos seis meses deve ser visto nesse contexto, Yee também observou.

“Tem sido um dos maiores mercados em alta em biotecnologia nos últimos três anos”, disse ele, citando altas avaliações, bem como números recorde de financiamentos, investimentos e IPOs.

No futuro, Yee espera mais atividades de M&A. “Algumas das grandes empresas que estão mais maduras, eu acho, estão tendo algumas dificuldades. E a maneira que eles resolveram isso muitas vezes é comprando empresas menores”, disse ele. “No quadro geral, as coisas ainda estão muito boas para a biotecnologia.”

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