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NASA: Nave espacial Cassini terá sua missão final e morte em Saturno em 2017

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Cassini, lançada em 1997, terá sua morte mergulhada em Saturno em 2017. (Foto: NASA / Folheto / Getty Images)

A nave Cassini da NASA foi lançada em 1997 e chegou ao sistema Saturniano em 2004. Pretende-se reunir dados sobre o anel do planeta Saturno. Por outro lado, em breve ele vai parar de transmitir dados para a Terra, uma vez que começará a sua missão final em setembro do próximo ano.

Jonathan Lunine, diretor do Centro de Astrofísica e Ciência Planetária da Universidade de Cornell e membro da equipe da Cassini, disse que a Cassini será direcionada nos últimos seis meses para uma série de órbitas que vão muito perto da atmosfera de Saturno. Ele ainda disse que a órbita da espaçonave será desviada por um voo final de Titã, então a nave entrará na atmosfera de Saturno e queimará.

Então, por que a sonda Cassini terá um final tão ardente? Lunine disse que eles não querem uma nave espacial abandonada voando ao redor do sistema de Saturno na chance de que possa haver micróbios na espaçonave. Ele descreveu isso como proteção planetária. A equipe quer ter certeza de que a Cassini está destruída e pensar nisso como a coisa certa a fazer, de acordo com o Huffington Post.

As naves Cassini haviam coletado e transmitido dados maciços de volta à Terra sobre Saturno. Estes incluem lagos e mares líquidos de metano e evidências de que Titã, a maior lua de Saturno, tem um oceano interno gigante. De acordo com o Laboratório de Propulsão da NASA-Jet, as naves Cassini mapearam a superfície de Titã e examinaram sua reação atmosférica. Ele encontrou mar líquido lá e até mesmo enviou uma sonda para a superfície da lua.

A nave espacial Cassini está planejada para um mergulho de morte em Saturno em 2017. Então, levará muitos anos para ter outra missão que será enviada a Titã para ter mais descobertas. Lunine e outros cientistas ainda esperam pelo futuro da exploração espacial. “Para garantir nossa própria sobrevivência, devemos fazer isso cuidando de nosso planeta natal”, disse Lunine.

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