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NASA está à procura de ideias que possam tornar os veículos Mars mais acessíveis

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NASA

A NASA está pedindo à indústria espacial privada como tornar seus futuros veículos Mars mais acessíveis. A agência lançou ontem um pedido de informação, procurando idéias que poderiam maximizar a “eficiência a longo prazo e sustentabilidade” de seus programas de desenvolvimento de sistemas de exploração (ESD). Esses incluem o próximo grande foguete da NASA, o Space Launch System (SLS) e a cápsula da tripulação Orion – o veículo que deveria levar os astronautas para o espaço profundo e para o Planeta Vermelho algum dia.

Por enquanto, a Boeing é a principal contratada para a SLS, e a Orion está sendo construída pela Lockheed Martin, com a NASA supervisionando a produção de ambos os sistemas. Mas só este ano, a NASA recebeu mais US $ 3 bilhões para financiar os projetos, uma parcela considerável de seu orçamento de US $ 19,3 bilhões. E isso é muito para um sistema de foguete e tripulação que só deveria voar uma vez por ano. Na RFI, a NASA estabelece todas as missões que espera fazer com o SLS e Orion entre agora e 2030, colocando apenas um voo anual a partir de 2023. Para comparação, a NASA diz que o custo médio de lançamento do ônibus espacial foi de US $ 450 milhões.

IDEIAS QUE PODERIAM MAXIMIZAR “EFICIÊNCIA E SUSTENTABILIDADE A LONGO PRAZO”

Agora parece que a agência está procurando maneiras de reduzir a quantidade de dinheiro que precisa para sustentar SLS e Orion, talvez através de mudanças de fluxo de trabalho e gerenciamento ou diferentes maneiras de adquirir materiais. Mas como Ars Technica aponta, a NASA pode não apenas estar procurando maneiras de cortar custos de produção. Há algumas frases na RFI que sugere que a NASA está aberta a hardware alternativo mais barato, também. O documento pede “serviços de exploração concorrentes em meados dos anos 2020 e além”, o que pode indicar que a agência está disposta a ouvir ideias para veículos que poderiam substituir tanto o SLS quanto o Orion. Por exemplo, os veículos pesados que estão sendo desenvolvidos pelo setor privado, como o próximo lançamento do SpaceX, Falcon Heavy ou o futuro foguete New Glenn da Blue Origin, poderiam se tornar substitutos adequados do SLS a custos muito mais baixos.

Faz sentido que a NASA está procurando cortar gastos, especialmente desde que está prestes a passar por uma mudança de administração. A agência receberá uma liderança totalmente nova, e parece que vai estar recebendo uma nova direção também – uma que não está exatamente interessada em grandes gastos e redundâncias. O ex-congressista Bob Walker, que escreveu a política espacial proposta pelo presidente eleito Donald Trump durante a campanha, disse ao The Verge que o foco da liderança da NASA sob o novo governo deveria ser “garantir que nossos gastos com ativos espaciais sejam feitos de forma eficiente, Não duplicar esforços desnecessariamente. “Walker, no entanto, não estará envolvido com a equipe de transição da NASA, ele confirmou para ao The Verge.

Via: The Verge

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