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NASA seleciona instrumento ‘ShadowCam’ para ajudar a explorar a superfície da Lua

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A NASA teria escolhido um instrumento que poderia ser usado para explorar certas áreas da Lua. Chamados de “ShadowCam”, os cientistas esperam que isso lhes permita encontrar e eventualmente minar depósitos minerais que valem trilhões de dólares do solo lunar.

A ShadowCam foi desenvolvida por pesquisadores da Malin Space Science Systems e da Arizona State University. O instrumento será uma contribuição dos EUA para a primeira missão de exploração lunar do Instituto Coreano de Pesquisa Aeroespacial (KARI) – o Orbitador Lunar da Coréia (KPLO).

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A câmera ShadowCam é similar à câmera ótica baseada na câmera de ângulo estreito da órbita de Reconhecimento Lunar. No entanto, é muito mais sensível e permite que a câmera capture imagens de alta resolução e alto sinal de ruído das regiões permanentemente sombreadas da Lua (PSRs).

De acordo com a agência espacial dos EUA, o instrumento irá procurar por voláteis, bem como investigar a distribuição de minerais que existem na superfície da Lua.

“Regiões permanentemente sombreadas têm sido um mistério porque os interiores perpetuamente escuros são difíceis de imagem e pesquisas existentes oferece interpretações variadas sobre a distribuição de voláteis nessas regiões frias”, disse o diretor da Divisão de Sistemas Avançados de Exploração da NASA Jason Crusan.

Crusan também acrescentou que futuras missões no espaço profundo seria mais seguro e mais acessível se os seres humanos tivessem a capacidade de colher recursos na Lua.

Além disso, o ShadowCam tem o potencial de aumentar muito a compreensão da humanidade da qualidade da abundância desses recursos nos PSRs.

Para ser lançado em 2018, o Shadowcam irá estudar os PSRs mensalmente para encontrar mudanças sazonais. Também medirá o terreno dentro das enigmáticas crateras dos PSRs, incluindo a distribuição de pedregulhos.

Eventualmente, as imagens ShadowCam serão fundidas com as imagens Lunar Reconnaissance Obiter Narrow Angle Camera (NAC) para fazer mapas completos de dentro e fora das crateras que hospedam PSRs. Enquanto o NAC cobre as áreas iluminadas, ShadowCam tirará fotos das áreas sombreadas.

Fonte: Phys.org

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