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A água líquida de Marte pode ter tido uma “rota de escape” atmosférica

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Os cientistas há muito acreditam que Marte perdeu sua água líquida muito gradualmente, transformando-se em um planeta principalmente seco em um período de tempo extremamente longo.

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No entanto, eles podem ter que lançar essa suposição para fora da janela. Uma equipe da Universidade do Colorado em Boulder descobriu que Marte tem uma “rota de fuga” atmosférica que pode ter ajudado o hidrogênio a desviar-se para o espaço a taxas muito mais rápidas.

Os dados de Mars Express mostram que as moléculas de água flutuam mais altas do que o habitual durante as estações mais quentes do planeta, evitando uma “armadilha fria” semelhante à da Terra que mantém a água próxima do solo.

Uma vez que as moléculas estão na atmosfera média, a luz ultravioleta ajuda a quebrá-las em oxigênio e hidrogênio – e como o hidrogênio é muito leve, não é preciso muito para que o elemento escape da gravidade de Marte.

Mais descobertas são necessárias para ilustrar exatamente o que acontece (o MAVEN e o futuro da Europa Trace Gas Orbiter vai ajudar), mas as implicações são significativas. Ele sugere que Marte pode ter perdido água em taxas variando muito, e que as escalas de tempo para que a perda poderia ser muito diferente do que se pensava anteriormente.

Se nada mais, é um lembrete de que outros planetas não são garantidos para se comportar como a Terra. Mesmo diferenças sutis poderia ter um impacto dramático sobre a capacidade de outro mundo para suportar a vida.

Fonte: LASP, Nature

 

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