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Exoplaneta LHS 1140b pode ser a melhor opção para procura de vida alienígena

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Um exoplaneta recentemente descoberto, LHS 1140b, poderia chegar ao primeiro lugar na lista de lugares – para procurar formas de vida alienígena. O planeta rochoso está localizado a apenas 40 anos-luz do Sistema Solar na constelação de Cetus. O planeta foi denominado como uma super-Terra porque é 40% maior do que a Terra, com uma massa 6,6 vezes mais do que a Terra.

“Este é o exoplaneta mais emocionante que eu vi na última década,” disse o autor do estudo, Jason Dittmann, de acordo com um relatório do Space.com. “Nós dificilmente poderíamos esperar um alvo melhor para realizar uma das maiores pesquisas da ciência – buscando evidências de vida além da Terra”.

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De acordo com a Science Alert, o LHS 1140b está sendo saudado como um bom candidato para procurar a vida porque o planeta orbita dentro da zona habitável de sua estrela-mãe. Além disso, LHS 1140b é ideal para o estudo devido à sua estrela pai que é uma anã vermelha fraca.

LHS 1140b é 10 vezes mais perto de sua estrela pai do que a Terra é para o Sol. No entanto, como a estrela-mãe LHS 1140 é muito mais obscura e mais fria do que o Sol, a LHS 1140b não sofreria problemas devido a sua proximidade. De fato, o exoplaneta recebe apenas metade da luz solar que a Terra recebe.

Além disso, a estrela anã vermelha tem uma rotação mais lenta e emite menos radiação de alta energia em comparação com estrelas semelhantes de baixa massa. Consequentemente, a quantidade de luz e calor, que a LHS 1140 irradia não é tão quente que a água líquida não possa existir na superfície do LHS 1140b.

A equipe de pesquisa também está esperançosa, que LHS 1140b pode ter recuperado ou manteve uma atmosfera. De acordo com o estudo publicado na revista Nature, isso poderia ser possível se o planeta atrapalhasse o vapor gerado pelos oceanos de magma que podem ter fervido em sua superfície no passado distante. Os pesquisadores também acrescentaram que o sistema LHS 1140 pode se mostrar um melhor candidato para a futura caracterização de planetas na zona habitável em comparação com TRAPPIST-1 ou Proxima b.

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