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NASA quer enviar uma sonda de detecção de vida para a lua Europa

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Em junho de 2016, a NASA encomendou a 21 cientistas para projetar uma sonda para lua Europa, analisar objetivos científicos e descobrir se a missão é viável. Depois de cerca de oito meses de deliberação, os cientistas finalmente completaram sua tarefa e apresentaram seu relatório (PDF) à agência espacial. Como você pode ver acima, eles foram para uma nave espacial quadrada com pernas esguias para cumprir os objetivos da missão, a maior das quais é encontrar sinais de vida passada e presente.

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Os cientistas acreditam que a crosta gelada da lua Europa está escondendo um oceano de água salgada global. Eles também acreditam que o oceano está em contato com um fundo rochoso, silicato, que é uma fonte necessária de elementos e energia necessária para dar origem e sustentar a vida. O único outro oceano em contato com um fundo marinho fora de nosso planeta é a lua Enceladus de Saturno, tornando Europa um mundo ideal para explorar se quisermos encontrar formas de vida extraterrestre.

Em seguida, na lista de metas da sonda está a avaliar se a Europa é habitável examinando os seus materiais não-gelo. Finalmente, tem que caracterizar as propriedades de seus materiais de superfície e de subsuperfície para explorações futuras. Vai demorar muito tempo até que esse aterrissador decole, mas foi projetado para seguir a missão Europa Multiple Flyby que está programada para ser lançada nos anos 2020. Se ele for bem sucedido, será a primeira missão desde o programa marciano Viking de 1970, que “conduzirá … a busca de evidências de vida em outro mundo”.

Fonte: NASA (1), (2) [PDF]

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