Início Ciência NASA seleciona três locais de perfuração em potencial para Mars 2020

NASA seleciona três locais de perfuração em potencial para Mars 2020

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Quando o rover Mars 2020 atingir o planeta vermelho, ele irá rapidamente começar a perfuração de amostras de sua superfície. A NASA ainda não escolheu o local exato de perfuração, mas reduziu suas escolhas para três durante uma oficina com cientistas em Monrovia, Califórnia.

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O grupo consultou imagens e dados enviados pela Mars Reconnaissance Orbiter antes de votar por locais facilmente acessíveis que eles acreditam que poderiam ter apoiado a vida. Cratera Jezero, que obteve o maior número de votos, foi uma vez um lago antigo comparável ao Lago Tahoe. Foi ligado a um grande rio que alimentou água e sedimentos, tornando-o um local ideal para a busca do rover de sinais de vida.

Northeast Syrtis, que obteve o segundo maior número de votos, costumava ter água quente circulando sob sua crosta. Finalmente, Columbia Hills – a terceira e a maioria de escolha controversa do grupo onde o spirit rover costumou-se a vagar. Spirit encontrou rochas de sílica no local semelhante a depósitos minerais hidrotermais na Terra. Algumas das pessoas que participaram do workshop não pensaram que Mars 2020 seria capaz de lançar luz sobre se as rochas poderiam realmente estar ligadas à vida.

Mars 2020 vai passar dois anos perfurando para amostras do site da NASA. Se essas amostras torná-lo de volta para a Terra depende ou não de uma missão de acompanhamento. O rover não vai voltar para casa, então a agência tem que descobrir uma maneira de recuperá-los. Se a NASA for bem-sucedida, serão as primeiras rochas marcianas que examinaremos que não são meteoritos, que não têm o contexto geológico das amostras.

Fonte: Nature, NASA

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